Поскольку черные саксаульники иногда образуют заросли со значительными запасами топливной древесины, они подверглись наибольшим вырубкам, а порой и полному истреблению. За последние годы крупные массивы высокополнотных зарослей черного саксаула, такие, как Яраджинская дача, находившиеся в глубине песчаных массивов, оставались нетронутыми из-за трудностей транспортировки, но с проведением Каракумского канала подверглись рубке и значительному уничтожению. Предельный возраст саксаула принято считать 35-40 лет, оборот рубки 20 лет. Древесина необычайно твердая, тонет в воде и одновременно очень хрупка на излом. По своим теплотворным способностям саксаул — лучшее древесное топливо в мире.

Возобновляется семенами и вегетативно, образуя обильную пневую поросль. Плодоносить начинает с 4-6 лет, обильно плодоносит до 20-30 лет. Урожайные годы бывают не ежегодно.

Пустынно-древесные заросли можно разделить на три крупные формации.

Велосаксуальники, распространенные исключительно на песках и занимающие огромные пространства Каракумов и других песчаных массивов.

Смешаносаксаульники, состоящие в основном из черного и белого саксаула, приуроченные к пескам более молодого возраста, озерным и озерно-аллювиальным пескам.

Черносаксаулышки, приуроченные в основном к глинистым аллювиям, котловинам в песках и межгрядовым понижениям с более благоприятным водным режимом почво-грунта.

Саксаул — растение древовидной или кустарниковой формы, псаммофит (белый) и галофит (черный). Средняя высота 1,5-4 м. Деревья черного саксаула достигают в хороших условиях существования с относительно близкими (4 — 10 м) грунтовыми водами 6-7 м высоты. Ствол обычно ветвится с самого основания, иногда же ясно обозначается штамб. Ветви направлены вверх, часто искривлены, старые ветви имеют серую растрескивающуюся кору, нередко покрытую ржавыми пятнами лишайников. Характерны почти полная редукция листьев, относительно высокое осмотическое давление клеточного сока и мощно развитая корневая система универсального типа. Обоеполые ветроопыляемые растения. Цветут в апреле. Плоды созревают в октябре — ноябре.

Саксаульники делят на молодняк от 3 до 9 лет, средневозрастный (10-15 лет), приспевающий (16-20), спелый (21 — 25 лет) и перестойный (свыше 25-30 лет). Высота кустов может быть больше ширины кроны или равна ей. Форма кроны шапкообразная или конусообразная.

Белый саксаул — типичный ксерофит и псаммофит. Взрослые растения хорошо противостоят выдуванию. Низкорослое деревцо или куст с сильно ветвящимся коротким стволом, высота 2- 2,5 м, толщина основного ствола редко превышает 6 -12 см. Корневая система мощная как горизонтального, так и вертикального направления, не связана с грунтовыми водами, является хорошим закрепителем песков. Кусты не погибают при влажности песка ь корнеобитаемом слое в 1%.