В отличие от черного саксаула, членистые однолетние побеги сизовато-зеленого цвета, кора ствола светлее, чем у черного. Побеги являются неплохим кормом для овец, и особенно верблюдов.

Белосаксаульники (сообщества Haloxylon persicum). Это — характернейшие сообщества песчаных массивов Туркмении и вообще Средней Азии. Они представлены в Заунгузье, Низменных Каракумах, в песках Уч-Таган, Кум-Себшен, Чильмамед — Кум и других, повсюду являясь наиболее распространенной формацией. Огромный массив белого саксаула, порою смешанного, тянется от Репетека до Джан-Дарьи.

Типичное местообитание — склоны, пологие вершины песчаных гряд, бугристых и грядово-бугристых песков, слабые всхолмленные равнины и реже котловины и межгрядовые понижения. Почвы здесь обычно примитивные, песчаные серо-бурые, малогумусные обедненные, практически не засоленные или слабо засоленные. Это очень суровые условия существования, вследствие бедности влагой, подвижности субстрата. В зоне распространения белых саксаульников осадки не превышают 100 мм в год. За пределы песков массивы белого саксаула обычно не выходят. Сомкнутых насаждений почти не образуют. Обычно это открытые сообщества, несомкнутые пустынные редколесья. Часто образуют «парковый характер» насаждений, хорошо осветленных.

Большие территории представлены рединами с 30-50 кустами на 1 га. Вообще белосаксаульники большинство ботаников не считает лесами. Однако они числятся на больших площадях в гос- лесфонде, а в благоприятных условиях могут образовывать сообщества, вполне отвечающие понятию лесного.

Кусты белого саксаула изменяют среду обитания, они скрепляют песок своей мощной корневой системой, ежегодный стеблепад изменяет химический состав поверхности и участвует в почвообразовании, ветви создают некоторую преграду для ветра и солнца обеспечивают сохранение ряда травянистых растений вблизи кустов.

Тяжелые лесорастительные условия в зоне распространения белого саксаула определяют и отсутствие ежегодного семенного возобновления в них. Обычно отмечается ступенчатость возобновления с интервалами в 2-4 года. Подрост представлен разновозрастными группами. В первый год происходит основной отпад всходов.

Наиболее типичны белосаксаульники с плановым покровом. Ботаники выделяют: типичные белосаксаульники, петрофитные и моховые.

Типичные белосаксаульники — наиболее распространенные сообщества на мощных, грядово-бугристых глубоких котлованных и пологоволнистых песках Каракумов. Почвы песчаные, хорошо скрепленные корневищами илака (Carex physodes). Характерно большое разнообразие растительных форм, приспособленных к разным элементам рельефа, с разным расположением влажных горизонтов песка.

Саксаул составляет вместе с сопутствующим черкезом и некоторыми крупными видами кандымов верхний ярус, занимает доминирующее положение в этом сообществе, достигает 2,5-3,5 м высоты и 0,2-0,3 полноты. Количество особей саксаула на 1 га колеблется в пределах 300-600 кустов.