Широко распространены на значительных площадях в При- Амударьинский песках, на песках Юго-Западной Туркмении, в низменных и Юго-Восточных Каракумах. Черкез часто растет около колодцев в пустыне, на склонах гряд или всхолмленных песчаных равнинах, где пески слабо закреплены. Почвы песчаные, слаборазвитые, пустынные. Черкезы имеют очередные нитевидные листья, в пазухах которых образуются ассимиляционные зеленые побеги. На них имеются короткие нитевидные генеративные побеги. Цветение начинается в мае и продолжается до сентября. Плоды созревают в сентябре — октябре. Возможно семенное и порослевое возобновление. В культуре размножаются семенами, черенками и сеянцами. Всходы появляются в марте, а иногда в феврале, но затем могут побиваться весенними заморозками. Корневая система универсального типа, главный корень проникает на глубину 3 ж и более, боковые достигают в длину 7-9 м.

Светолюбивые и засухоустойчивые растения, причем черкез Рихтера более засухоустойчив, чем черкез Палецкого.

На больших площадях песков черкезы встречаются в качестве характерных компонентов белосаксаульников и кандымников.

Иногда черкез преобладает над другими крупными кустарниками, и тогда эти сообщества называют черкезниками. Для черкезников характерны в верхнем ярусе крупные кустарники (черкез, саксаул, кандым).

Так же хорошо выражен ярус крупных полукустарников из эфедры, астрагалов, дерезы туркменской. Из многолетних трав и полукустарников обычны вьюнок распростертый, селин перистый, гелиотроп. В самом нижнем ярусе — осока песчаная, гораниновия и некоторые эфемеры. Все это псаммофиты. В долине Амударьи встречаются черкезники с гребенщиком. Наибольшие полноты наблюдаются на песках с корнедоступными грунтовыми водами. Можно выделить группы черкезников: черкезник джузгуновый, черкезник полынный, черкезник латлаковый и черкезник плановый. Общая лосопокрытая площадь под черкезниками 97 850 га.

В песках Ташаузского оазиса черкез достигает 4 м высоты в количестве 70 кустов на 1 га. Запасы древесины в черкез- никак, по литературным данным, оцениваются в 1,5 м6. Наибольший запас на 1 га у средневозрастных (2 мъ), средний запас древесины на 1 га 0,5 мъ.

По лесхозам наибольшим запасом обладают черкезники Красно- волевого (1 м3) и Марийского (0,9 мъ) лесхозов. Наибольшая площадь черкезников находится в Копетдагском лесхозе — 66 104 га, затем в Красноводском (20 284 га), где значительная часть их искусственно созданная в последние годы, в Марийском — 3824 га, в Чарджоуском — 1430 и в Ташаузском — 6260 га.

По группам возраста (класс возраста — 2 года) преобладают приспевающие (74,4%), почти поровну средневозрастных, спелых и перестойных (7,7-8,4%).