Почти все указанные хребты имеют широтное простирание. Исключение представляют Ферганский хребет, западные оконечности Гиссарского хребта и Бабатаг, вытянутые в меридиональном направлении.

В горах Узбекистана, как и всей Средней Азии, выделяют высокогорную и среднюю зоны гор, а также зону низких гор и предгорий. В различных горных районах они имеют различное положение и характер. Различно и их значение для народного хозяйства.

Зона высокогорий представляет собой древнейшую область. Сложенная мощными хребтами, она увенчана альпийскими гребнями, скалистыми вершинами и ледниковыми цирками. Подвергшаяся длительной глубинной эрозии, высокогорная зона сильно расчленена узкими и глубокими, иногда многотеррасными горными долинами. Высокогорья — решающий климато-гидропогический фактор. Являясь конденсатором влаги, они покрыты вечными снегами и ледниками, питающими водой зарождающиеся здесь реки. Используются обычно в качестве кратковременных летних пастбищ.

Среднегорная зона отличается меньшими высотами (2500 — 3000-1500 м) и более спокойным рельефом. В ней уже нет ледников; лишь местами, на самых высоких точках, лежат пятна снега, сохраняющиеся до конца лета. Физическое выветривание сопровождается химическим и органическим, преобладающим на часто хорошо заращенных северных склонах. Средняя зона гор получает значительное количество осадков и является территорией наиболее интенсивного освоения. В нижней ее части широко развиты посевы зерновых культур.

Предгорья и низкие горы отличаются наибольшим разнообразием рельефа. Большие площади занимают сильно расчлененные предгорья. Безжизненны и сильно каменисты склоны пустынных останцевых низкогорий, сложенных различными твердыми породами. К низкогорьям прилегают адырные гряды — невысокие плосковершинные поднятия, круто обрывающиеся к равнинам. Они окаймляют Ферганскую долину и другие горные районы республики. В предгорьях и низких горах значительно интенсивнее смыв и размыв склонов, часто покрытых системой оврагов, глубина и ширина которых нарастают к низу. Развитию их способствуют распашка под зерновые даже крутых склонов и беспорядочный выпас скота.

Большое развитие получили в Узбекистане и межгорные впадины. Являясь крупными тектоническими депрессиями, они имеют значительные площади. Наибольшее значение для народного хозяйства Узбекистана имеют Чирчикекая, Ферганская, Зе-равшанская, Кашкадарышская и Сурхандарышская межгорные впадины.

Обширные равнины Узбекистана, связанные с горами подгорными покатыми равнинами, отличаются незначительным в общем расчленением поверхности. На них почти нет постоянных водотоков. Для равнинной области характерны пустынное выветривание и деятельность ветра, в связи с чем здесь широко распространены пески. В равнинной области могут быть выделены: Голодная степь, равнины Южного Узбекистана, пустыня Кызыл кум, Хорезм и плато Устюрт. Они используются в качестве пастбищ. На подгорных и пустынных равнинах располагаются и основные площади орошаемых земель.