На пустынные равнины приходится 74,8% территории Узбекистана, 14,7% — на горы, 10,5% — на подгорные равнины. Таким образом, в Узбекистане резко преобладают пустынные равнины.

Все реки Узбекистана относятся к бассейну Аральского моря. Наиболее значительные из них Сырдарья и Амударья.

Самая длинная река Средней Азии — Сырдарья, общая длина ее 2650 км, площадь бассейна 462,1 тыс. кмг. Истоки реки (На- рын) расположены в Центральном Тянь-Шане. Наиболее богата Сырдарья притоками в своем верхнем течении (в Ферганской долине). С правой стороны в псе впадают реки Падша-Ата, Га- на и Чадак, берущие начало на южных склонах Чаткальского хребта; с левой — Исфайрамсай, Шамардан, Сох, Ходжа-Бакир- ган и Исфара. Истоки их находятся на северных склонах Алай- ского и Туркестанского хребтов. В среднем течении, с правой стороны, в Сырдарью впадают Ангрен и Чирчик.

Большую площадь водосбора (465,0 тыс. км2) имеет первая по величине стока водная артерия Средней Азии — Амударья. Истоки ее лежат на северных склонах Гиндукуша. Верхний участок реки (длиной 872 км) называется р. Пяндж и является государственной границей России и Афганистана. На широте 40° она начинает служить границей Узбекистана и Туркмении. На этом участке Амударья разделяет пустыни Кызылкум и Каракумы. В среднем течении в нее впадает Сурхандарья, Ширабад, Кашкадарья и Зеравшан, истоки которых лежат в Гиссарском, Зеравшанской и Туркестанском хребтах. В связи с тем, что вода их полностью используется на орошении, до Амударьи они часто не доходят.

Таким образом, гидрографическая сеть распределена по территории Узбекистана крайне неравномерно. Наиболее густа она в горах, несколько реже — в предгорьях, огромные же пространства пустынных равнин рассекаются только руслами крупнейших водных артерий. Но равнины обогащаются искусственно созданной гидрографической сетью — крупными ирригационными каналами.

Создаются на равнинах (так же, как и в горах) и искусственные моря-водохранилища. Некоторые из них имеют огромную емкость.

Узбекская ССР находится в Туранской климатической провинции, отличающейся сухим континентальным климатом, с очень жарким летом и сравнительно холодной зимой. В связи с положением внутри огромного континента на территории Узбекистана почти не сказывается влияние больших водных поверхностей. Каспийское и Аральское моря оказывают лишь незначительное местное влияние. Большой размах поэтому приобретают здесь колебания не только годовых, сезонных, но и суточных температур воздуха. Сложная орография вносит существенные изменения даже в основные черты климата этого района. Расположение горных хребтов, их высота и эшелонирование в глубину, как и экспозиция склонов, сказывается не только на направлении ветров, но и на температурном режиме, количестве и сезонном распределении осадков.