Лесная растительность Узбекистана распылена среди огромных пустынь, в поймах рек и в горах. Она встречается на площади около 10 млн. га. Отграниченный лесной фонд составляет в настоящее время 5,2 млн. га, покрыто лесом с полнотой 0,3 и выше всего лишь около 1 млн. га. Таким образом, лесистость Узбекистана только немного превышает 2%, т.е., по существующей классификации, республика находится на грани малолесных и безлесных территорий.

Естественно возникает вопрос о том, всегда ли так было? По этому поводу существуют самые различные точки зрения. Наряду с исследователями, считающими, что за исторический период в лесистости Средней Азии существенных изменений не произошло, многие доказывают обратное. Они приводят убедительные доводы, говорящие о сильном в последние века уменьшении площадей лесов и резком ухудшении их состояния.

Это хорошо может быть показано на горных территориях. По нашему мнению, нет никаких оснований сомневаться в том, что когда-то лесная растительность в горах Узбекистана, как и всей Средней Азии, занимала значительно большие пространства, по крайней мере на теневых склонах. Об этом свидетельствуют и данные ботанико-географических исследований, и размещение горных лесов, и их состояние, и характер расселения лесной растительности.

Внимательный ботанико-географический анализ, по мнению М. Г. Попова, «доказывает, что нет оснований предполагать, чтобы в доисторический период были такие голые безотрадные горы Средней Азии, какие имеем там теперь. Наоборот, этот анализ убеждает, что горы были сплошь или почти сплошь закрыты густыми зарослями кустарников и деревцов». Древесных зарослей были лишены, по его мнению, «только лёссовые холмы пестроцветных низкогорий полупустыни и, вероятно, обширные пестроцветные низкогорья, сложенные меловыми и третичными породами» (1929).

О более широком распространении горных лесов Узбекистана в прошлом свидетельствует то, что в настоящее время лучшие древостое обычно расположены вдали от населенных пунктов, часто в труднодоступных местах. Окрестности крупных на-селений, как правило, обезлесены. Вблизи же небольших населенных пунктов леса представляют остатки былого их величия.

О том же свидетельствует и куртинность горных лесов. Отдельные рощицы, а часто и небольшие группы деревьев, находятся в условиях, сходных с окружающими их безлесными пространствами. Местами же от горных лесов остались лишь отдельные деревья да полусгнившие пни, расположенные вдали от сохранившихся лесов. Иногда же древесная растительность встречается в более жестких лесорастительных условиях, чем смежно с ними расположенные безлесные площади.