В большей облесенности горных территорий (так же, как и пустынь) в прошлом убеждает и обильное появление древесной растительности на безлесных площадях, закрытых для выпаса скота и распашки. В результате режима, благоприятного для восстановления лесной растительности, она появилась даже там, где давно от нее не осталось и следов. Но чем сильнее в результате истребления лесов изменились почвенно-климатические условия (в частности, в результате интенсивной эрозии почв), тем труднее естественное возобновление лесов.

Таким образом, несомненна значительно большая в прошлом лесистость гор Узбекистана (как и всей Средней Азии).

Причина обезлесение горных территорий — хищническое в прошлом пользование их лесными богатствами. Благоприятные природные условия гор — причина того, что в них давно уже развита высокая земледельческая и промышленная культура. Основным же занятием жителей гор являлось сельское хозяйство, история которого уходит в глубокую древность.

Горными территориями пользовались не только жители этих мест, но и население обширных пустынных пространств и густо населенных подгорных равнин. Оно заготавливало здесь строевую и поделочную древесину и топливо, выписало скот, сеяло сельскохозяйственные культуры.

Подсчитано, что на постройку среднего дома тратилось 150- 200 деревьев, обычно арчовых. При огромном количестве строений и частом разорении населенных пунктов различными завоевателями, для строительства жилищ и надворных построек заготавливалось огромное количество древесины.

Истреблению лесов способствовал и существовавший в прошлом порядок уплаты дани лесом. Многие леса расходовалось и на различные поделки. Много леса потребляли и ирригационные работы.

Но особенно много леса погибало в огне печей. Отсутствие другого массового топлива делало горные леса основным его поставщиком. М. Г. Попов (1929) так оценивает влияние заготовок топлива на состояние горных лесов: «Исторический период Средней Азии был ознаменован развитием богатой и высокой земледельческой культуры. Населенные оазисы Самарканда, Шахрисабза, Термеза, Ташкента, Ура-Тюбе, Коканда всегда требовали огромного количества топлива. При безлесии окружающей оазисы местности, при недостатке леса, выращиваемого искусственно на поливных землях, главным источником топлива, а отчасти и строительного материала были, естественно, в том числе и плодовые насаждения предгорий и гор. Каждый крупный оазис превратился таким образом в огненное чрево, в котором без счета гибли естественные заросли деревьев и кустарников». Особенно сильному истреблению подвергались арчовые насаждения.