Небольшое семейство, близкородственное сем. Ericaceae и нередко включаемое в него на правах подсемейства. Распространено во всех областях мезофитных лесов умеренного пояса северного полушария; отдельные виды заходят в Арктику. Во флоре России насчитывается 12- 14 видов. Многолетние травы или кустарнички с простыми листьями, у большинства видов живущими 2-5 лет.

Самый крупный род, распространенный по всему ареалу семейства. Будучи в основном лесными растениями, грушанки в Арктике преимущественно приурочены к лесотундре и южным тундрам, а севернее встречаются только в достаточно защищенных местах. По мере продвижения к северу и выхода на открытые места растения делаются все более низкорослыми, листья мельчают, черешки их становятся короче, а кисти — более плотными и малоцветковыми. В советской Арктике произрастают 2 вида; из них в полосе гипоарктических тундр широко распространен аркто-бореальный вид P. rotundifolia L., а P. minor L. проникает в область нашей «Флоры» лишь в приатлантических и приберингийских районах с более мягким климатом.

1. Доли чашечки широкотреуголъные. Венчик мало открытый, почти шаровидный. Столбик прямой, 1-3 мм дл., под рыльцем не расширенный; рыльце значительно шире столбика….. 1. P. minor L. — Доли чашечки узкотреуголъные или ланцетные. Венчик чашевидно раскрытый. Столбик отогнутый книзу и б. м. искривленный, 4- 8 мм дл., под рыльцем б. м. расширенный; рыльце уже верхней части столбика, из 5 сосочковидных долей      2. P. rotundifolia L.

Циркумполярный бореальный преимущественно таежный вид, заходящий в южные приатлантические и приберингийские районы Арктической области с более влажным климатом, мягкими снежными зимами. В советской Арктике встречается в южных гипоарктических тундрах европейского и западносибирского Севера, в восточной части Чукотского полуострова и в бассейне Анадыря. Растет в местах с глубоким снегом в зимнее время, при хорошем почвенном увлажнении и аэрации — в травянисто-моховых ивняках и ольховниках, пойменных рощах древесных Salicaceae, нивальных разнотравно-кустарничково-моховых тундрах и луговинах, нередко вместе с Phyllodoce coerulea, Lycopodium alpinum, Linnaea borealis, геми- хионофильными океаническими травянистыми видами, как правило, пи кислых почвах. На востоке Чукотского полуострова встречается и в окружении термальных источников: в луговинах с доминированием Chamaepa- riclymenum suecicum и Rubus arcticus. В таежной зоне обычен в различных типах темнохвойных и светлохвойных лесов и во вторичных мелколиственных насаждениях. По-видимому, отсутствует в наиболее континентальном секторе лиственничных северотаежных лесов с Larix Cajanderi в бассейипх Яны, Индигирки и Колымы.