Небольшой род, насчитывающий около 8 видов, произрастающих в серверных и умеренных районах Евразии и Северной Америки. В пределах России, как указывает А. И. Толмачев, произрастают 4 вида, из которых в Арктику заходят два; указание для бассейна Анадыря L. macrophyllum Tolm., по-видимому,  относится к широколистным формам краевых популяций L. palustre; сходные образцы известны и с Центральной Чукотки. От настоящего L. macrophyllum с о. Сахалин они отличаются рыхловатым опушением нижней поверхности листьев между центральной жилкой и краем листа, а также менее крупным листом до 4 см дл. с завернутыми краями.

L. palustre L. — полиморфный вид с широким распространением — в течение долгого времени считался единственным представителем рода на огромном протяжении северных и умеренных территорий Евразии и не привлекал к себе серьезного внимания систематиков. Различные его формы рассматривались как проявление изменчивости вида; в пределах России выделяли несколько разновидностей: 1) var. angustum Е. Busch с линейными листьями, более узкими, чем у типичной формы; 2) var. dilatatum Wahlenb. с листьями, более широкими, чем у типичной формы; 3) var. decumbens Ait. — низкорослую форму с мелкими линейными листьями и сильно завернутыми краями.

А. И. Толмачев рассматривает var. angustum как самостоятельное образование, промежуточное между L. palustre L. и L. decumbens Lodd., но категорически отрицает видовую самостоятельность var. dilatatum; в то же время он считает L. decumbens хорошим видом, распространенным на запад до Полярного Урала. Однако виденные мною карликовые формы багульника с Кольского полуострова и с территории северо-востока европейской части России ничем не отличаются от растений Чукотского полуострова, обычно рассматриваемых как типичный L. decumbens. На существование L. decumbens на Кольском полуострове и северо-востоке европейской части России указывает Т. П. Кобелева. Таким образом, будучи единственным представителем рода на крайнем северо-востоке Азии, L. decumbens встречается и далее к западу, вплоть до Кольского полуострова. Кроме того, L. decumbens широко распространен на севере Северной Америки, вплоть до Западной Гренландии.

Между L. decumbens и L. palustre существует немало переходных форм, и размеры вегетативных и генеративных органов у этих видов перекрываются. Таким образом, их отличительные признаки носят количественный характер, а географические границы очень нечетки. В то же время оба таксона имеют довольно четкую зональную приуроченность. L. decumbens наиболее характерен для тундровой зоны и высокогорий Восточной Сибири и Дальнего Востока, L. palustre — для лесотундр и таежной зоны.

Ввиду наличия в природе, в основном в полосе контакта, гаммы переходов между L. palustre и L. decumbens и количественного характера отличия между ними мы склонны рассматривать эти таксоны в качестве подвидов L. palustre: ssp. palustre, ssp. decumbens Hult.