Евразиатская низкоарктическо-бореальная континентальная раса. Кустарничек, иногда низкий кустарник, обычно приуроченный к кислым почвам; В подзонах южной и средней тайги и в полосе широколиственных хвойных лесов встречается на олиготрофных кустарничково-сфагновых болотах и в заболоченных лесах, реже в борах на выщелоченных песках; в подзонах северной тайги и лесотундры — обычное растение травяно-кустарничкового яруса редкостойных лесов и редколесий,  ерников, кустарничково-моховых и лишайниковые группировок прогалин; в мерзлотно-таежных районах севера Восточной Сибири господствует узколистная разновидность var. angustum Е. Busch, нередко трудно отграничимая от ssp. decumbens, однако здесь же в сухих горных лиственничниках на каменистых прогалинах среди зарослей кедрового стланика и ольховника можно встретить и типическую разновидность.

В европейской Арктике ssp. palustre — обычное растение ерниковых, кустарничково-моховых и кустарничково-лишайниковых гипоарктических тундр, в двух последних нередко доминирует. В Чукотской тундре крайне редок и представлен нетипичной широколистной формой, сходной по ряду признаков с дальневосточным L. macrophyllum Tolm.

Мурман; Канин; Малоземельская и Большезе- мельская тундры; Полярный Урал; низовья Оби, Ямал; низовья. Енисея, Таймыр; низовья Лены; Чукотское нагорье; бассейны Анадыря и Пенжины…

Преимущественно восточносибирско-американская гипоаркто-альпий- ская раса, заходящая также в более западные тундровые районы Западной Сибири, Полярного Урала, северного побережья Восточной Европы и Кольского полуострова. Наиболее широк зональный, диапазон подвида в приберингийских районах Северо-Восточной Азии и северо-запада Северной Америки, где он единственный представитель рода Ledum-, западнее и восточнее его распространение ограничено на юге конкуренцией с преимущественно бореальными расами — ssp. palustre и, ssp. groenlandicum Hult. соответственно. На северо-востоке России ssp. decumbens — обычное и массовое растение подзоны северной тайги, а в области нашей «Флоры» — подзон крупных стлаников, южных и северных гипоарктических тундр; в подзоне арктических тундр становится Ьчень редким, однако найден даже на о. Врангеля.