Как и многие другие растения гольцов притихоокеанской окраины Азии, R. camtschaticum, по- видимому, пережил длительный период изоляции на небольших разобщенных высокогорных массивах, незначительно возвышавшихся над поясом горной тайги, где-то в области древнего Охотско-Чукотского вулканического пояса. Становление современного обширного ареала вида было связано с усилением горообразования и климатическим похолоданием позднего неогена-четвертичного времени, когда сформировались горные цепи восточной Камчатки, юга Корякского нагорья, Курильской и Командоро-Алеутской островных дуг. Проникновение вида на крайний северо-запад Северной Америки, очевидно, происходило двумя путями: по горам Чукотского полуострова-островам Берингова пролива-п-ову Сьюард и с приморских восточных вулканических гор Камчатки через Командоро-Алеутскую цепь вулканических островов.

На Чукотском полуострове, в условиях морского климата, R. camtschaticum — обычное и массовое растение щебнистых и каменистых вершин, различных вариантов кустарничковых горных тундр, нивальных луговин и тундр у окраин снежников; в частности, он образует почти одновидовые покровы на крутых щебнистых склонах лощин, зимой полностью забитых снегом. Однако гораздо чаще кустики камчатского рододендрона вкраплены в смешанные покровы из различных корневищных кустарничков: Salix phlebophylla, Arctous alpina, Diapensia obovata, Vaccinium vitis-idaea ssp. minus с участием видов Dryas, Loiseleuria procumbens; в этих тундрах верхние слои мелкоземисто-щебнистого элювия или делювия густо пронизаны разветвленными корневищами кустарничков. R. camtschaticum характерен для кислых горных пород, избегает выходов известняков и мраморов, но в приморских районах иногда селится на выщелоченных участках склонов и вершин, образованных известковистыми сланцами или песчаниками, основными или средними эффузивами. Постоянные спутники вида — ацидофильные растения.

В умеренно континентальных районах перешейка Чукотского полуострова R. camtschaticum становится редок и совсем исчезает на Центральной Чукотке; однако на многоснежных южных отрогах Чукотского нагорья в бассейне Анадыря он — обычное растение горных тундр. В подзоне крупных стлаников R. camtschaticum, помимо гольцовых вершин и гребней, часто растет на щебнистых и каменистых прогалинах среди зарослей кедрового стланика, а также на каменистых откосах крупных нивальных полян, южнее по каменистым россыпям спускается и в горнотаежный пояс.

Вид обнаруживает широкий полиморфизм, в частности в размерах листьев и длине светоносных побегов. Между крайними формами с крупными и мелкими листьями, длинными и корог ними цветоносами есть постепенные переходы. Хультен различает 3 подвида R. camtschaticum: ssp. typicum Hult., ssp. glandulosum Hult. и ssp. intercedens Hult.