Небольшой аркто-альпийский род из трибы Andromedeae, в принятой здесь более узкой трактовке насчитывающий приблизительно 15 видов вечнозеленых эрикоидных гемипростратных кустарничков. Ареал рода охватывает Арктику, а также высокогорья Субарктики и более южных частей Восточной Азии и североамериканских Кордильер. В Арктике встречаются 2 вида из секции Cassiope: циркумполярный аркто-гольцовый С. tetragona D. Don и восточносибирский аркто- гольцовый С. ericoides D. Don. В гольцово-таежных районах правобережья верхнего течения Анадыря и к северу от Анадырского лимана недавно было обнаружено растение с промежуточными признаками, представленное несколькими локальными популяциями; ниже оно описывается как новый гибриде генный вид С. Xanadyrensis Jurtz. {С. ericoidesxC. tetragona), морфологически все же более сходный с первым видом. На азиатском и американском побережьях Берингова моря.к границам Арктики почти вплотную подходит ареал С. lycopodioides D. Don из секции Squamatae Jurtz., южноберингийско-охотско-северопритихоокеанского преимущественно гольцового вида, обычного также на Командоро-Алеутской островной гряде и проникающего на юг до высокогорий центральной части о. Хонсю. Однако указания этого вида для Чукотки, и в частности для южного выступа Чукотского полуострова, не подтверждены новейшими детальными флористическими исследованиями в Чукотской тундре и, очевидно, объясняются путаницей при этикетировке; не найден вид пока и в Корякском нагорье и даже на о. Верхотуров, у южной границы области нашей «Флоры».

Листья без щетинок, с внешней поверхности густо покрыты очень мелкими оттопыренными светлыми волосками, почти не различимыми невооруженным глазом, неглянцевитые. Цветоножки вверх торчащие, с поникающим цветком, значительно длиннее последнего годичного прироста материнского побега, часто пурпуровые, б. ч. с обильными мельчайшими головчатыми железками и бугорковидными трихомами. Цветок 5-мерный. Чашелистики продолговато-яйцевидные, наверху без ресничек, иногда слегка зазубренные. Венчик 5-9 мм дл., удлиненно-колокольчатый, доли его наверху слабо отогнуты кнаружи.

Все листья с б. м. многочисленными рыжими или белесовато-рыжими щетинками, глянцево блестящие, покрытые кратчайшими трихомами лишь близ основания и нередко по краю. Цветоножки короче верхнего прироста материнского побега, при цветении дуговидно отогнуты кнаружи, нежные, зеленоватые, гладкие или с единичными бугорковидными трихомами. Цветок 4-мерный. Чашелистики короткопродолговатые, наверху с ресничками и 1 или несколькими щетинками. Венчик 3-4 мм дл., чашевидно-колокольчатый, с долями, сильно завернутыми кнаружи.