Аркто-альпийский род, включающий всего 2. вида. Один из них — Л. hypnoides Cov. — населяет Приатлантический сектор Арктики, проникая в соседние северные высокогорья лесной зоны лишь на Атлантическом побережье США, в Фенноскандии и на Урале. Второй — Н. Stelleriana Cov. — обитает в гольцовых верещатниках островов Хонсю, Хоккайдо, Курил, восточной части п-ова Камчатка, островов и береговых хребтов Тихоокеанского побережья южной и юго-восточной Аляски и Канады и в сходных сообществах безлесных ландшафтов Командорских и Алеутских островов, северных Курил, п-ова Аляски и др.; проникает в южную часть арктической Аляски, не исключено нахождение вида в южной части Корякского побережья и на о. Верхотуров; это — стелющийся кустарничек облика боровики, с оттопыренными плоскими продолговато- обратноланцетными голыми мелкими листьями и верхушечным поникшим белым цветком на короткой цветоножки.

Род Harrimanella нередко включают в род Cassiope D. Don, к которому он несомненно близок; однако верхушечные цветки с глубоколопастным венчиком, конически расширенный к основанию, короткий столбик, спиральное листорасположение и другое основное число хромосом говорят о достаточной обособленности и естественности обоих родов.

Обособление родов, возможно, произошло на древних гольцах в северопритихоокеанских районах. Проникновение рода в Северную Атлантику, очевидно, произошло по безлесным побережьям Полярного бассейна до образования на нем постоянного ледового покрова; образование типичных арктических ландшафтов в континентальных секторах побережий обоих материков нарушило первоначальную целостность ареала рода. В Атлантическом секторе Арктики Н. hypnoides приурочена к местообитаниям с глубоким и поздно спаивающим снегом.

Преимущественно арктический североатлантический вид, проникающий на соседние северные высокогорья. Тонкие, моховидные или «плауновидные», стелющиеся, слегка восходящие побеги Harrimanella обычно растут среди мхов. Вид повсеместно приурочен к местам долгого лежания снега, селится в нивальных луговинках и тундрах, реже в сухих кустарничковых тундрах многоснежных склонов, отмечается также в лишайниковой, ерниковой, ерниково-ивняковой и кочковато-черничной тундре. Обычен на кислых горных породах, но встречается и на основных.

Указания вида для низовий Енисея не подтверждены новейшими сборами. На восточном пределе распространения Н. hypnoides оказалась довольно обычной в подзонах южных и даже северных гипоарктических тундр. На равнинах растение обычно встречается в глубоких оврагах, долинах ручьев и т. д.

Отсутствие вида в горах Средней Европы и вообще в удаленных от Арктики высокогорьях заставляет предполагать, что ледниковую эпоху вид пережил на неоледеневавших участках в североатлантических районах Арктики.

Мурманское побережье; п-ов Канин; острова Колгуев и Вайгач; Карская и Болыпеземельская тундра; Полярный Урал, Южный остров Новой Земли; южная и средняя часть п-ова Ямал, Тазовский полуостров…