Циркумполярный преимущественно бореальный вид. Обнаруживает значительный полиморфизм. Особенно варьируют высота растения, степень ветвистости и ширина листьев. Окраска венчика обычно светло-розовая, но иногда встречаются и бледные, почти белые цветки или, наоборот, интенсивно окрашенные. Очень характерен способ перезимовки и вегетативного возобновления: из пазух нескольких самых нижних листьев выходят тонкие нитевидные столоны длиной 2-10 см и на их концах формируются зимующие почки в виде круглых луковичек диаметром 2-7 мм. Столоны обычно ползут в верхнем слое субстрата, и листья их редуцированы до мелких бледных чешуек. Но если столоны ползут по поверхности субстрата и при этом место открытое, хорошо освещенное, то на них могут образоваться и небольшие зеленые листочки. Особенно часто подобная трансформация наблюдается у мелкорослых растений мокрых тундр; такие экземпляры были описаны Самуэльсоном под названием Е. tundrarum. Очевидно, однако, что это всего лишь экологическая форма или экотип Е. palustre.

Б. А. Мишкин наряду с Е. palustre указывает для Хибин еще Е. lapponicum Hausskn. Однако это, конечно, не что иное, как тот же Е. palustre. Кроме того, само приводимое Мишкиным название, по-видимому, не имеет права на существование, так как Хаускнехт приводит «а lapponicum» только в качестве внутривидовой формы, а относительно Е. palustre, lappdnicum Wahlenb. замечает, что под этим названием частично скрывается Е. palustre, а частично Е. davuricum.

Вид встречается по болотистым и илистым берегам водоемов, по -болотам различных типов — от низинных и ключевых до переходных к верховым, по сырым тундрам. В лесной зоне вид очень обычен; в лесотундре нередок, особенно в Европе и Западной Сибири; в тундровой зоне встречается в полосе гипоарктических тундр на переувлажненных местообитаниях, нередко разрастается на нарушенных участках.

Мурман; Канин; Колгуев; Малоземельная и Болыпеземельская тундры; Полярный Урал, Пай-Хой, Вайгач; Ямал,  Тазовский и Гыданский полуострова; низовья Енисея, Таймыр; ни, а Ровен сделал подвидом — E. davuricum ssp. arcticum Raven. Порсильд, признавая E. arcticum за самостоятельный вид, считает его «скорее высоко- арктическим амфиатлантическим, чем циркумполярным». Однако уже по карте Хультена, который признает Е. arcticum за подвид и картирует его отдельно, хорошо видно, что с не меньшим правом Е. arcticum можно считать и амфиберингийским. Фактически же его ареал представляет собой северную окраину ареала Е. davuricum. Мне какое-либо таксономическое выделение Е. arcticum представляется неоправданным.