Циркумполярный аркто-бореально-монтанный вид, распространенный как в гипоарктических тундрах и на высокогорьях, так и в заболоченных лесах, кустарничково-моховых болотах и редколесьях таежной зоны. В пределах своего обширного ареала вид морфологически неоднороден. Некоторым формам иногда придают статус подвида или вида. В недавно опубликованной работе Янга сделана попытка разобраться в номенклатурной путанице с привлечением морфолого-географических и цитологических данных. Вслед за Янгом и Хультеном мы рассматриваем V. uliginosum в качестве единого вида, последний представлен в арктической флоре двумя подвидами.

Доступные ныне богатые гербарные коллекции убеждают в широком распространении на некоторых островах Северного Ледовитого океана, Кольском полуострове, севере Архангельской обл., Сибири и в Чукотской тундре низкорослых растений с мелкими листьями 5-10 мм дл., в разной степени опушенными иногда только по жилкам на нижней и верхней поверхности либо по жилкам на нижней поверхности; иногда же листья голые. Стебли в верхней части тоже слегка опушены; всегда присутствуют немногочисленные железки по краю листа в его основании. Таким образом, опушение не является константным видовым признаком низкорослых северных популяций.

В названной работе Янга подробно рассматриваются все ранее описанные формы V. uliginosum s. 1. Среди них для Севера и горнотаежных территорий России и севера Северной Америки приводится V. uliginosum ssp. pubescens Young; согласно характеристике Янга, это прямостоячий кустарничек 10-30 см выс., с листьями 10-25 мм дл., более или менее густо опушенными с обеих сторон. Такие растения действительно встречаются в пределах области нашей «Флоры», но их трудно отграничить от V. uliginosum ssp. gaultherioides Young — подвида, который Янг не приводит для нашей территории, хотя подобные растения у нас также произрастают. Среди низкорослых мелколистных форм с территории Гренландии, Канады и Аляски также встречаются растения с голыми или более или менее опушенными листьями, и в последнем случае листья часто довольно мелкие, всего 0.5 см длины. Аналогичное разделение северных популяций на мелко- и округлолистную простратную ssp. microphyllum Lange и менее мелколистную, с обратнояйцевидными листьями, низкорослую ssp. alpinum Hult. принимает Хультен.

Следуя Янгу и Хультену, мы могли бы выделить оба подвида и на территории советской Арктики, но между этими таксонами практически невозможно установить сколько-нибудь определенные границы, так как не существует четкой корреляции между величиной листа и степенью его опушения в пределах северных популяций. Поэтому в последних мы не смогли выделить более одной расы. Эту расу по правилам приоритета следует называть ssp. microphyllum Tolm. Во «Флоре Мурманской области» Н. А. Аврорин придал данному таксону статус вида — V. gaultherioides Bigel., с чем мы не можем согласиться.