Небольшое семейство, распространенное главным образом в южном полушарии. Многолетние, часто очень крупные водные или болотные травы. Представители рода Myriophyllum L. заходят в Арктику.

Небольшой род, насчитывающий около 40 видов водных растений. Распространен по всему земному шару, но наибольшего разнообразия достигает в Австралии. В Арктику заходят 3 вида — М. verticillatum L., М. spicatum L. и М. alterniflorum DC. Как и большинство водных растений, виды Myriophyllum встречаются даже в подзоне южных гипоарктических тундр неповсеместно. Развиваются только в наиболее благоприятные по погодным условиям годы в стоячих или медленно текущих водах.

Myriophyllum spicatum L., Sp. pi. или путем выделения нескольких видов. Варьирует по окраске, числу, характеру роста и высоте стеблей, форме и размерам прикорневых и стеблевых листьев, числу и длине лучей зонтика, степени развития оберток и оберточек, окраске их листочков, цвету подстолбий, числу секреторных канальцев и т. д. Габитуальное разнообразие просто поразительно, но все же представляется, что оно обусловлено прежде всего экологически. Быть может, правомерно рассматривать одну из сравнительно узколистных форм, связанную с Северо-Восточной Азией и северо-западом Северной Америки, в качестве особого подвида, следуя Хультену, но чтобы принять эту точку зрения безоговорочно, необходимо тщательно исследовать закономерности изменчивости В. triradiatum s. ampl. на всем пространстве ареала вида.

Зарубежная Арктика. Арктическая Аляска, западная часть арктического побережья Канады.

Вне Арктики. Джунгарский Алатау, Восточный Алтай, Кузнецкий Алатау; Саяны, Тувинское нагорье, Хамар-Дабан, горы Северной Монголии; Становое нагорье, Становой хребет; Джугджур; Верхоянский хребет, хр. Черского; Колымское и Анюйское нагорья; Охотское побережье; Камчатка; горы Приамурья; Северо-Восточный Китай; Сахалин; Хоккайдо; лесные районы бассейнов Юкона и Кускоквима; Скалистые горы.

Маленький голарктический род, насчитывающий приблизительно 10 видов водно-болотных корневищных многолетников, распространенных главным образом в Северной Америке. В России, в том числе и в южных арктических районах, единственный вид.

Бореальный евроазиатский гидрофильный вид. Растет на разнообразных болотах, заболоченных лугах, в зарастающих водоемах и по берегам. В южных окраинных районах Арктики по топким берегам озер и стариц, болотистым лугам.