Небольшой род, насчитывающий около 40 видов, распространенных главным образом в Северной Азии и Северной Америке. Соответственно имеются два центра видового разнообразия — на юге Сибири и в западной части Североамериканского континента. Лишь 1 вид — М. maritimar представляющий особую секцию, имеет циркумполярное распространение. В пределах России встречается 15 видов, а в область «Арктической флоры России» проникают лишь 3 представителя рода Mertensia — литоральный М. maritima и лугово-лесные М. kamczatica и М. sibirica.

Сосредоточены почти исключительно в последнем районе, а на территории Азии встречаются лишь молодые, слабо дифференцированные и поэтому плохо определяющиеся виды секции Camptodromi A. Kern., связанные между собой многочисленными переходными формами. Виды данной секции происходят от средиземноморской секции Pseudothymbra и на западе более или менее четко отличаются друг от друга; по мере продвижения на восток видовые границы более молодых, сравнительно недавно дифференцированных видов начинают расплываться. Все арктические виды относятся к самой молодой из подсекций секции Camptodromi — подсекции Serpylla Shost… Из 6 таксонов, зарегистрированных на территории «Арктической флоры России», 4 принадлежат аггрегату Т. Reverdattoanus Serg. s. 1.; 3 из них достаточно широко распространены в континентальных гипоарктических таежных и тундровых районах азиатского Севера, один — Т. paucifolius Klok. — едва заходит в Арктику по Уралу. Свойственный горно-таежным территориям Северо-Восточной Азии Т. ochotensis Klok. едва достигает южной границы области нашей «Флоры» на горном правобережье Колымы в полосе предтундровых редколесий. На Мурманском побережье в ряде пунктов найдена Т. serpyllum ssp. tanaensis Jalas, одна из северных рас Т. serpyllum L.

Все произрастающие в области нашей «Флоры» виды Thymus представляют ксеротермный элемент арктической флоры; обитают на сухих песчаных, галечниковых или щебнистых субстратах — на южных склонах речных террас, холмов и гор, сухих нагреваемых скалах, дренированных участках высокой поймы или пойменных террас, в местах с глубоким протаиванием мерзлоты в летнее время.

Преимущественно лапландская гипоарктическая раса, незначительно заходящая в соседние северотаежные районы европейского северо-востока. Обитает в северных борах, на песчаных, каменистых и скалистых морских берегах, проникает и на сухие тундровые участки. От типового подвида отличается ярко-фиолетовыми чашечками и верхними листьями; прицветные листья заметно больше стеблевых, от обратнояйцевидных до округлых. На Мурмана встречаются формы только с голыми листьями. Чашечка 3.5-4 мм дл., венчик светло-фиолетовый. В области нашей «Флоры» обнаружена только в западной и восточной частях Мурманского побережья. Обычна также на побережьях Белого моря, включая его горловину и из района среднего течения Мезени.