Матка — самая крупная женская особь в пчелиной семье. Ее масса достигает более двухсот миллиграммов. Длина тела в среднем двадцать миллиметров. Единственной ее функцией в семье является откладка яиц, из которых в дальнейшем развиваются рабочие пчелы, матки, а из неоплодотворенных — трутни. У матки наибольшее развитие получили ее половые органы, которые состоят из двух парных яичников, двух парных и одного непарного яйцеводов, семяприемника с железой, влагалища с совокупительными карманами. В парных яичниках имеется до двухсот яйцевых трубочек. Матка спаривается с шестью — восемью трутнями начиная с восьмого — десятого дня после выхода из маточника. Сперма от трутней скапливается в семяприемнике и сохраняется там практически до конца жизни матки. Количество откладываемых маткой яиц зависит от сезона года, числа рабочих пчел (силы семьи), наличия корма в семье, возраста матки и других факторов. В сутки матка откладывает до полутора-двух тысяч, а особо плодовитая — трех тысяч яиц. Общая их масса иногда превышает вес самой матки. За период активной деятельности семьи матка откладывает до двухсот тысяч яиц. Нетрудно представить, какую огромную работу выполняют ее органы пищеварения, перерабатывая корм. Во время яйцекладки пчелы постоянно кормят матку молочком, вырабатываемым глоточными железами.

Откладка яиц начинается во второй половине февраля — начале марта, но количество их в тот период бывает небольшим — несколько десятков. Затем постепенно яйцекладка увеличивается и перед очистительным облетом достигает нескольких сотен. После облета пчел матка увеличивает яйцекладку. Максимум ее приходится на июнь — июль, затем она постепенно сокращается и в сентябре прекращается.

В силу такой высокой нагрузки уже после двух лет работы матка заметно сокращает яйцекладку, больше появляется неоплодотворенных яиц. Продолжительность жизни матки три — пять лет, но наибольшую хозяйственную ценность она представляет в первые два года.

Пчелы заботливо ухаживают за маткой — кормят, чистят, сопровождают, возле нее всегда свита из пчел. Стоит семье потерять матку, как начинается сильное возбуждение. Отсутствие матки пчелы узнают по исчезновению феромона (химически активного вещества), выделяемого ее верхнечелюстными железами. Пчелы собирают его с тела матки и передают ДРУГ другу с кормом. Если в семье имеются яйца и молодые одно-двухдневные личинки, то пчелы закладывают на них так называемые свищевые маточники. Матки и пчелы выходят из оплодотворенных яиц. Разница состоит лишь в количестве и качестве корма. Личинка, вышедшая из яйца и вскармливаемая одним молочком, превращается в матку. По мере роста такой личинки пчелы соответственно достраивают ячейку-маточник.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7